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인생의 재발견
저자 하르트무트 라데볼트 역자 유영미
출판사 알에이치코리아 페이지 296
발행일 20120731 가격 13,000원
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행복하게 나이 드는 건 배워야 할 수 있다!
40년 동안 노인의 심리문제를 치료하고 연구해온 정신과전문의가 노년기의 건강, 심리, 성, 인간관계를 다룬 노후생활 안내서를 출간했다. 하르트무트와 그의 아내 힐데가르트는 이 책 [인생의 재발견]에서 결혼하고 나서도 20년 동안 돌보아야 했던 자신들의 부모, 그리고 현재 70대를 보내고 있는 자신들의 일상에서 벌어진 다양한 변화들을 기록하고 노년기에 필요한 생활지침들을 상세하게 조언한다. 기대수명의 증가로 60세 이후에 우리에게는 평균 20년 이상의 시간이 주어진다. 저자들은 이 시간을 “지금까지의 의무나 강제에서 벗어나 우리 인생을 스스로 만들어가고 만족스럽게 살 수 있는 멋진 기회”라고 말한다. 단, 늙는 건 저절로 되지만 행복하게 나이 드는 건 배워야 할 수 있다는 사실을 명심하라고 단언한다.   

노년상, 발달과제……인생은 더 좋아질 수 있다
그렇다면 무엇을 배워야 할까? 우선, 노년상(老年想)에 대해 알아야 한다. 사람들은 주변의 노인 혹은 전설이나 동화 등을 통해 노인을 직간접적으로 경험한다. 이것이 무의식중에 노년에 대한 일종의 이미지를 형성하는데 20세기 초중반의 전쟁으로 인해 오늘날 60대의 대부분은 건강하고 온전한 모범으로서의 노인을 경험하지 못했다. 전쟁은 고아와 과부를 낳았으며 이는 현대인의 노년상을 왜곡했다. 노년상을 인식하는 것, 이것이 행복한 노년을 위한 첫 번째 방법이다.   
두 번째는 노년기의 발달과제이다. 심리학자 E.H.에릭슨에 따르면 모든 인간에게는 인생의 각 단계마다 전형적인 삶의 과제가 주어진다. 은퇴, 노화, 자녀의 독립, 배우자와의 사별 등 노년기의 변화를 발달과제로 인지하고 적극적으로 해결하면 노년의 인생은 만족스럽게 풀려나간다. 하르트무트는 자신이 심리 상담 및 치료를 맡았던 60세 이상 노인들을 임상사례로 제시하며 각 노인이 어떤 상황에서 발달과제를 맞닥뜨리고 이를 해결했는지 보여준다.   

이해, 설득, 실천으로 이어지는 3단계 효용, [인생의 재발견]
[인생의 재발견]의 1~2장은 노인에 대한 부정적인 시각이 어떻게 형성되었는가에 대한 인문학적 탐사이고, 3~4장은 노년기의 신체적 심리적 변화를 짚어주는 건강안내서이며, 5~6장은 노년기의 인간관계 및 건강, 주거, 재정에 대한 매뉴얼을 정리한 자기계발서이다. 인문학자 김경집이 이 책을 두고 “이보다 더 고마운 책이 있을까! 제대로 나이 들기 위해서 왜 공부가 필요한지 깨닫고 실천하게 해주니 말이다”라고 격찬한 것은 노인에 대한 우리의 인식이 심각하게 왜곡돼 있음을 이해시키고, 노년기에도 긍정적인 변화가 가능하다고 설득하며, 이를 위해 필요한 것들을 행동으로 옮기게 하는 이 책의 3단계 점진적 효용 때문이다. 

행복한 시니어로 살 것인가, 외톨박이 노인으로 살 것인가?
건강한 노후를 위한 전무후무한 종합안내서

유년시절 돌아보기와 자서전 쓰기, 사랑했던 사람을 어떻게 애도할 것인지의 문제, 노화로 인한 수치심과 질투심을 조절하는 법, 식욕을 잃지 않기 위한 방책, 성생활을 위한 지침, 부모 부부 자녀 형제자매 간 인간관계 가이드까지, 저자들은 가능한 한 모든 것을 상세하게 들려준다. 반드시 짚고 넘어가야 할 지점들과 독자가 스스로에게 던져야 할 중요한 질문들은 책 곳곳에 상자 구성으로 정리했다. 
감수자인 하정화 서울대 사회복지학과 교수가 지적하듯, 이 책이 베이비부머 세대에게 시사하는 바는 매우 크다. 그들은 자녀로부터 독립해 노년의 변화에 주체적으로 대응할 것으로 기대되는 첫 번째 세대이다. 그들은 이 책을 통해 자신이 바라는 노년에 대해 구체적으로 떠올려볼 수 있을 것이다. 더불어, 독자가 어느 연령대에 속하든 이 책은 그에게 노년에 관한 최초의 종합안내서일 것이다.